Entrevista con... Gema Bárcenas Moreno

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En tan sólo cuatro años tiene un palmarés envidiable, y hoy conocerás un poco más a Gema Bárcenas, ciclista infatigable con mucha fuerza y coraje y sobre todo una alegría envidiable.

Siempre con una sonrisa en su cara, amiga de sus amigos, gran deportista, pero sobre todo una magnífica persona que nos cuenta un poco más de su vida tanto deportiva como laboral y por la que conoceremos un poquito más a esta granadina afincada en Sevilla. 

1. Apasionada de la naturaleza, Doctora en Biología, investigadora de los ecosistemas forestales mediterráneos y una de las referentes féminas del ciclismo andaluz. ¿Cuándo y cómo comenzaste a practicar ciclismo?


b2ap3_thumbnail_sierranevada-limite-2011-gemabarcenas.jpgImagino que como la gran mayoría, mi primer contacto con la bici fue como juego en la infancia, después como medio de transporte para poder ir al instituto que me pillaba lejos y posteriormente, como afición y pasión cuando estaba ya en la Universidad, en invierno practicaba deportes de nieve como el alpinismo y el esquí de travesía y en verano los montañeros cogían la bici, y por ahí fue como comencé a conocer la magia del MTB que ya me dejó enganchada hasta hoy. Sin embargo, el ciclismo a nivel competitivo no lo probé hasta 2012 y digamos que fue a partir de ese momento donde comenzó a tomar un mayor porcentaje de mi tiempo, mi esfuerzo y de mi disfrute, también. 

2. Natural de Granada, donde te licencias en Biología, pasas por Elche donde te doctoras y desde 2012 y hasta la actualidad, desarrollas tu carrera de investigación y docencia en la Universidad de Sevilla. ¿Qué te ha aportado esta ciudad deportivamente hablando, teniendo en cuenta que el lugar donde naciste es una tierra de fuerte arraigo ciclista?

En Sevilla hay una gran afición y fue aquí donde decidí dar un pasito adelante y atreverme a colocar un dorsal en mi manillar, en un principio entré en contacto con la gente de C.C. Caracol, con los compañeros del Equipo Polsando que me acogieron con los brazos abiertos y me animaron a competir, posteriormente tanto Ciclos Oliver como el actual Zambru’s Bike han estado ahí apoyándome mucho antes de entrar a formar partes de sus filas. Aunque, como bien sabes la tierra tira mucho y yo he sido una gran afortunada de poder compartir y aprender de una gran corredora como Rocío Martín, y de ahí surgieron esos dos años en los que, a pesar de vivir ya en Sevilla, corrí con SEMAR-Elite, que también me acogió con mucho cariño, y a los que quiero como a mi familia. Sin embargo, he de confesarte que cuando más me he empapado del gran ambiente de ciclismo que hay en Sevilla ha sido desde que empecé a correr Rallies, sin duda en esta modalidad los Sevillanos son una gran potencia y una gran familia en la que desde el principio me he sentido muy a gusto.

3. A vueltas con tu faceta laboral hay que reseñar que es muy interesante. Nada más hay que leer un poco en internet y en algunos portales específicos y es fácil encontrarse con múltiples publicaciones en libros y revistas, participaciones en varios proyectos de investigación, congresos, etc. ¿Cómo compaginas esta activa vida laboral con tu pasión deportiva? Entrenamientos, nutrición, trabajo…

Es muy complicado y es lo que más quebraderos de cabeza me da, mi trabajo es más o menos flexible a nivel de horarios, quitando las horas de docencia que son inamovibles. Sin embargo con lo que más me cuesta es con la investigación, ya que mi área de trabajo requiere de gran dedicación y concentración y el tiempo y esfuerzo que le dedico a la bici me resta mucho de la energía y el tiempo necesarios para alcanzar esa concentración. Por suerte tengo un entrenador extraordinario que además de adaptarme los entrenamientos lo mejor posible, tiene ya mucha experiencia como “biker currante” y me ha ayudado mucho a reencontrar la motivación necesaria para verme capaz de afrontarlo todo.

4. Dos veces campeona de Andalucía en modalidad BTT XCO, campeona de Andalucía en BTT XCM así como en Ultramaratón y otros logros deportivos de importancia como un tercer puesto en prueba UCI en la Algarve Bike Challenge. ¿Cuáles son los retos de Gema Bárcenas para este 2017?

b2ap3_thumbnail_Huex-2013-gemabarcenas.jpgSinceramente, disfrutar todo lo que pueda dando el máximo que puedo dar. Hoy en día, por suerte ya vamos siendo muchas féminas y con mucho nivel y no me marco escalones en un pódium, me marco alcanzar la versión 3.0 de Gema Bárcenas. La mejor versión hasta el momento que ha habido, hasta que alcance la 4.0…jajajajaja

5. En lo deportivo, ¿cual ha sido tu mejor momento?

No podría quedarme con uno solo, aunque si me aprietas mucho te diría que uno de los momentos que más me ha aportado fue acabar la HUEX15 después de una fuerte caída a 60 km de meta cuando iba con Gianna Felden liderando la carrera. Ese día fui testigo de la humanidad de este deporte, Gianna no consintió dejarme sola, aun jugándose el pódium, vino conmigo para asegurarse de que acababa cruzando la meta, tan solo, a falta de unos kilómetros, conseguí convencerla de que tirase sola porque venía gente cerca. Ese dia rompí a llorar al entrar a meta, parte por el dolor y el sufrimiento vivido en esos últimos 60 kilómetros (de los 170 kilómetros), pero sobre todo por la emoción de la experiencia que acaba de vivir

b2ap3_thumbnail_huex-2015.jpg6. ¿Y el peor?

Pues para mi el peor momento en mi “carrera deportiva” fue el sobreentrenamiento, cometí el error de empezar a competir a un nivel muy fuerte sin ninguna guía (ABR y Titan Desert el mismo año) y metí la pata hasta el fondo. En aquella temporada (2013) conseguí algunos de los “logros” que ahora adornan ese palmarés que comentabas antes, pero fue una época muy dura en la que vi la cara oscura de este mundo deportivo cuando las cosas no se hacen bien. Por suerte la experiencia me sirvió para ponerme en manos de un gran profesional que me ayudó a salir del bache y avanzar mucho más de lo que yo hubiese imaginado, y más que por los “logros” conseguidos, lo digo por el crecimiento personal que ha supuesto para mi.

7. Como comentábamos, has competido a nivel internacional, enfrentándote a bikers de otros países, ¿consideras que tenemos en nuestra comunidad un nivel adecuado para competir a nivel internacional? ¿Se podría mejorar y de qué manera?

En Andalucía tenemos una gran cantera, creo que tenemos mucho nivel de “bikers” tanto masculinos como femeninos, pero sin duda los femeninos tienen muchos obstáculos aun para poder pelear en igualdad de condiciones en las competiciones internacionales, y no por falta de empeño, trabajo o calidad de las corredoras en sí, sino porque para poder correr a ese nivel hay que ir acumulando experiencia en ese tipo de competiciones y normalmente queda fuera de su alcance. Con lo cual, cuando una corredora coge nombre suficiente como para que algún equipo la fiche para competir a nivel internacional, se encuentra con corredoras de su categoría, pero que ya llevan mucha más experiencia que ellas compitiendo a esos niveles, y ante eso poco se puede hacer. No sé cuál es la clave, pero hay que ir dando protagonismo a la categoría, y aprovechar que cada vez hay más nivel para que se pueda coger experiencia en pruebas de nivel internacional, fomentando su convocatoria en las selecciones autonómicas y nacionales en igualdad de número, y subiendo el nivel de exigencia en pruebas de carácter autonómico para que no haya tanto salto al llegar a pruebas nacionales e internacionales como pasa en los rallies. No podemos estar corriendo un máximo de 45 min en un Open de Andalucía y que luego saltes al Nacional y tengas que pasar a correr una hora más. Y si de ahí pasamos a nivel internacional, no quiero ni imaginar la diferencia. Además en BTT, igual que hacen las selecciones Nacionales de otras modalidades de ciclismo, se debería fomentar por parte de las federaciones autonómica y nacional, las concentraciones de las categorías sub-23 y élite (masculino y femenino), no solo las categorías de corredores más jóvenes, para fomentar la figura de equipo y que haya intercambio de conocimiento de unos a otros. En fin son muchas cosas, lo que está claro es que base tenemos, pero solo con eso no es suficiente para ser competitivos con otros países que apoyan mucho más el ciclismo femenino a nivel competitivo de lo que lo hace España.

8. Estamos viendo que las parrillas en diferentes provinciales de la comunidad se llenan de niñas, desde las categorías de escuela hasta cadete donde hay una gran participación y a un gran nivel. ¿Cómo ves el panorama del ciclismo de montaña andaluz femenino a medio y largo plazo?

Da mucha alegría correr los rallies y el gran ambiente que hay en la parrilla de féminas últimamente, creo que está habiendo un cambio muy importante y confío en que ese cambio no se quede solo en una ilusión porque es algo mucho más frágil de lo que parece. Ahora, hace falta de que ese cambio también lo perciban las federaciones y los patrocinadores y pongan los medios necesarios para que no se vuelva a atrás. El tema del ciclismo femenino es más complejo de lo que pueda parecer a simple vista, no creo que sea solo cuestión de números, tiene que haber un cambio de mentalidad en ambas partes.

9. Con la “agenda” que tienes, cuando tienes algo de tiempo libre ¿a que lo dedica Gema Bárcenas?

¿Tiempo libre? Llevo años sin vacaciones, lo malo de tener el corazón repartido entre el trabajo y el ciclismo es que siempre tengo una lista interminable de cosas pendientes por hacer, y a pesar de todos los méritos que enunciabas al inicio de esta entrevista, aun no tengo mi puesto de trabajo asegurado. Los profesores que estamos en mi categoría como personal laboral estamos viviendo una situación muy complicada debido a una serie de circunstancias que han ido confluyendo, derivadas de la crisis y del acoso y derribo contra la educación pública, por los que no me puedo permitir tener tiempo libre. Aun, así como la mente tiene sus límites normalmente el tiempo que me queda intento compartirlo con mi familia, mis padres, mi hermana y mi sobrina

10. En dos palabras, ¿cómo te definirías?

A nivel interior, complejamente sencilla. Como corredora, sufridora y luchadora.


b2ap3_thumbnail_MaratonPaterna-2016-gemabarcenas.jpg11. ¿Un referente internacional?

Para mi Rocío Martin o Marga Fullana son un referente internacional, pero si quieres un nombre extranjero, Lea Davison (Subcampeona del mundo xco 2016) es una corredora que me encanta, tiene una gran labor fomentando el ciclismo femenino en USA con una escuela para féminas llamada “Little bellas” que gestiona a medias con su hermana. Siempre parece mantener esa sonrisa que deja entrever que disfruta de lo que hace, que creo que es el secreto para alcanzar lo más alto…no solo del pódium, sino de la vida.

12. ¿Un consejo para las jóvenes promesas?

Siguiendo las líneas de la pregunta anterior, creo que el mejor consejo es que intenten disfrutar de cada paso del camino. Porque hasta llegar a donde se propongan tendrán que dar muchos pasos, y habrá muchos tropezones, muchas caídas, muchos atajos que no son atajos, etc, etc. Cada uno de esos momentos les aportará algo a sus vidas y deben ser capaces siempre de asimilarlo y utilizarlo para dar bien el siguiente paso.


Gema nació en Úbeda pero se crió en la bella Granada, un 17 de Marzo de 1981. Actualmente compite en categoría Élite.

PALMARÉS

2013

Campeona de Andalucía CRI y en línea carretera

3ª Vuelta Andalucía BTT 2013

2015

Campeona de Andalucía XCO

2016

Campeona de Andalucía XCO

Campeona de Andalucía XCM

Campeona de Andalucía Ultramaratón

Campeona de la 3ª Edición Vuelta a Córdoba BTT

3ª Algarve Bike Challenge

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