Veteranos: Gregorio Blanco

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Gregorio Blanco Anula es nuestro veterano de este mes.

Nos quedamos con una frase de su primera salida en bicicleta "con un culotte sin tirantes, con unas piernas llena de pelos, una sudadera, una bonita gorra y unas zapatillas nike de fútbol sala con unos pedales planos, sin calas ni rastreles ni nada", con 39 años y la bici prestada de su cuñada. Hasta hoy el resúmen de su historial es todo un ejemplo.

¿A qué edad te montaste por primera vez en una bicicleta?

Comencé como casi todos los niños de mi época a los diez años o por ahí, pero solo fue para pasear y jugar durante algunos años. Luego la olvidé totalmente hasta que cumplí los 39 años, que me dio vergüenza de mi aspecto físico y decidí no ver más el deporte por tv, sino practicarlo. Y comencé a pedalear con una bici que tenía en casa, que era de mi cuñada. Fue como un shock, como una abducción. A la semana de seguir montando en bici sabía que el resto de mi vida iba a estar muy ligado a la bici.

¿A qué edad comenzaste a competir? ¿Cómo fueron tus inicios?

Bueno, yo ni sabía que existían las carreras de bici de montaña, si las de ciclocross que las había visto bastantes veces en la tele, incluso alguna en directo en el Pais Vasco. Tuve la suerte de conocer por medio de un amigo, a su sobrino, muy joven, que le gustaba mucho la bici de montaña y ya había corrido en alguna ocasión. Quedé con el la primera vez, él iba correctamente preparado para salir en bici, equipación completa, casco, zapatillas con calas, una monería (pensaba yo entonces). Y yo con un culotte sin tirantes, con unas piernas llena de pelos, una sudadera, una bonita gorra y unas zapatillas nike de fútbol sala con unos pedales planos, sin calas ni rastreles ni nada.

Con mi habitual ironía me reía de toda esa parafernalia, que la veía innecesaria para montar en bici por el campo. Lógicamente todo cambio en dos meses, ya que en ese tiempo nos fuimos juntando con otros y ya la fiebre betetera me condujo a ir como cualquier aficionado normal.

Creo que tenía 42 años en mi primera carrera, fue en los alrededores de Córdoba (El Patriarca) en donde quedé segundo de tres corredores. La verdad que me integré rápidamente en la competición ya que me apasioné enseguida y engullía toda la información que pasaba a mi lado. Además que desde el primer momento se me dio bastante bien la montaña. Me gusta mucho el campo y la libertad de movimientos con la bici me resultaban sorprendentes, junto con la curiosidad de afrontar caminos nuevos o sitios de nuestra sierra. Tengo que decir que en Córdoba tenemos una tremenda sierra al lado y en dos minutos ya estás sierra arriba. Esto facilita mucho la pasión por la bici de montaña. Y como decía la pasión ya me decía que debía de progresar para ir a carreras de más nivel. Y eso pasaba por entrenar más en serio, perder peso y averiguarme una bici mejor.

¿Qué edad tienes actualmente?

Tengo 54 años.

¿Recuerdas cuál fue tu primera carrera y con qué bicicleta participaste?

Mi primera carrera fue en Córdoba, en una carrera perteneciente al provincial de mtb.

Participé con una Mendiz de aluminio. Ahora tengo una bici también de aluminio, de 29”. El mercado nos ha llevado a esto y bueno es complicado escaparse a ello. Lo que si que no entiendo muy bien es el afán por cambiar todos los años de bicicleta y el pensar que si no llevas una bici de 5.000 euros,menos de 9 kilos, un plato y once piñones  no podrás competir en las mismas condiciones. Mi bici pesa 12 kg y está montada a nivel medio/bajo. Con dos platos y diez piñones y tengo suficiente. Lo mismo ocurre con cascos, ropa, zapatillas y diferentes accesorios. Ves en las parrillas verdaderos maniquíes subidos a bicis de exposición, que luego tienen un rendimiento en competición bastante mediocre. Y eso es porque le dan más importancia a lo que no la tiene. Debemos de gastar con cabeza y apurar los componentes de la bici que están hechos para bastante más durabilidad del que realmente les damos.

¿En qué modalidades participas o has participado?

Siempre en mtb, aunque he corrido cuatro o cinco carreras de carretera, como preparación para algún momento puntual de otra prueba de mtb. Pero no me gusta. Ahora tengo en mente meterme en alguna carrera de CX, que me gusta muchísimo.

¿Con que modalidad disfrutas más y porque?

Con el mtb, y sobre todo con el rally. El maratón me gusta mucho, pero lo que realmente me flipa es el rally. Carreras cortas (1h y poco más) a tope de pulso y cuanto más técnicas mejor. Esfuerzo máximo en una subida y luego el control en una bajada técnica, tiene una carga de adrenalina impresionante, es como una droga.

¿Cómo compaginas los entrenamientos entre las distintas modalidades?

Como he dicho sólo compito en montaña, la bici de carretera la utilizo muchísimo en mis entrenos de fondo y también en los entrenos específicos de calidad.

¿En qué modalidades has corrido y en cuales las haces actualmente?

He corrido en mtb, en rally, maratón, carreras por etapas en pareja y solo, crono escaladas. Y algunas carreras de carretera, pero muy pocas. Actualmente rally y maratones.

¿Cuál ha sido la carrera de la que guardas mejor recuerdo?

Mi primera ABR, en el 2011. El primer pódium de un nacional, en Becerril de la Sierra (M). y también el mundial de masters en Francia.

¿Cómo planteas las carreras, dependiendo de si corres en diferentes modalidades? ¿Con el paso de los años los hábitos de entreno varían?

Con cierta lógica, es decir, si lo que voy a correr es un rally, procuro calentar bien y estar muy atento a los horarios, que son fundamentales. Lo primero es conocer lo mejor posible el circuito, si puede ser, palmo a palmo. Eso te ayuda muchísimo a la hora de afrontar la carrera. El primer cuarto de hora es importantísimo estar muy bien colocado. Ir motivándote por cualquier motivo, otro corredor delante u otro que viene detrás. Apretar en los sitios que piensas que realmente lo haces bien e intentar perder lo menos posible en zonas donde te cuesta más avanzar rápido.  En el maratón es muy diferente, priman más las estrategias, y sabes que vas a tener que administrar bien las fuerzas según el estado de forma. Así como la alimentación e hidratación. También es importante tener una buena información del recorrido, tamaño de las subidas y dificultades de las zonas de bajada. Situarte en un buen grupo es muy importante ya que te ayuda mucho a progresar, es primordial elegirlo bien.

Con el paso de los años te vas conociendo más y digamos que das menos pasos en falso, aprovechas más los entrenos y dejas de lado costumbres que no te conducen a nada. Aunque esto no tengo muy claro de hacerlo correctamente todavía.

Vemos a los chavales que empiezan en este deporte a nivel competitivo, que en parrilla de salida son un manojo de nervios, ¿la veteranía es un grado, o por el contrario los nervios siempre existen?

La veteranía te enseña muchísimo, en realidad es lo que te enseña. Y te ayuda a gestionar mucho mejor los problemas físicos, los mecánicos y las estrategias antes, durante y posterior a las carreras. Y los nervios siempre existen, en mi caso es una cosa demencial. Aunque participe en una carrera sin ningún tipo de importancia, y aunque este casi seguro que si no hay fuerza mayor la vaya a hacer bien, aún así, estoy en la parrilla con el corazón a tope y esa sensación de susto que te atenaza. Tras el primer calentón ya todo se acabó y todo se estabiliza.

Volviendo a los entrenos, ¿la programación y el entrenamiento de un ciclista veterano varían en algo respecto a la de un ciclista más joven?

Pues supongo que será similar, salvo la cantidad de horas. La verdad que no lo se muy bien. 

Dime cómo planificas tu día a día. Trabajo, entrenamiento, etc.

Suelo entrenar por la tarde entre semana (salvo los meses de mucho calor) y los fines de semana por la mañana. No tengo demasiados problemas para organizarme.

A todos los niveles, ¿Qué mejorarías en el ciclismo en nuestra Comunidad?

A mí me da la impresión que en Andalucía el ciclismo, al menos el de mtb de aficionados, está funcionando muy bien. Quizás en estos momentos hay un exceso de carreras y hay muchos fines de semana que las carreras de open, tanto de rally como de maratón solapan muchas carreras que también son de importancia a nivel local y provincial. Pero claro, es que Andalucía es muy grande y solucionar eso es complicado. Es que ves el calendario de la federación y es tremendo el nº de competiciones. Cada provincia tiene su provincial de maratón y de rally más los campeonatos, y luego open regional de rally y maratón con sus campeonatos. Pero es que además hay muchas más que no son federadas y que también tienen una aceptación enorme.

El problema peor que veo yo es lo de siempre, el dinero, hay pocos equipos de importancia y muchísimos equipos que tienen que sobrevivir sin apenas presupuesto. Y eso en los chavales, cadetes, junior y sub23 es un gran problema, tienen que recurrir a los padres. Encontrar patrocinadores y mecenas es muy complicado. Lo que si está fatal es el ciclismo profesional de mtb. Ni hay equipos ni parece que en un futuro cercano lo vaya a haber. En Andalucía, que yo sepa, únicamente hay un corredor profesional. La verdad que cualquier joven que piense en vivir de la bici de montaña lo tiene prácticamente imposible, ojalá esto cambie.

¿Cómo consideras el nivel del ciclismo en nuestra comunidad?

De los mejores nacionales. Yo voy regularmente a los campeonatos nacionales de rally y maratón y Andalucía junto con Cataluña dominan claramente.

Hay también una cosa muy importante y fundamental que es el ciclismo base, hay bastantes clubs que están trabajando muy bien en ese sentido, y lo vemos claramente en las carreras de la copa. Tremendo el tamaño de las parrillas y las carreras son guapísimas. Dentro de unos días comienza el provincial de Sevilla, la chavalería que se suele presentar en ese magnífico provincial es tremenda.

Aprovechando tu experiencia, ¿ofreces tus conocimientos como entrenador, o aún sigues necesitando de servicios de entrenador externos?

Claro que lo necesito, yo soy un desastre si dependo de mí, siempre me parece poco lo que entreno y mucho lo que descanso. Sí que lo tengo, y probablemente el mejor que puedo tener, además de que es muy amigo. Me conoce perfectamente y sabe cómo llevarme, aunque muchas veces le cuesta, ya que le desobedezco algunas veces.

¿En qué basas tus entrenos? ¿Entrenas fondo, fuerza,...? ¿Realizas algún tipo de entrenamiento complementario, como puede ser de gimnasio?

De todo, fondo, series de fuerza, de resistencia, de cadencia etc. Si el gimnasio lo trabajo prácticamente todo el año; core, mantenimiento, estiramientos, musculación, ésta muy importante a mi edad, ya que vamos perdiendo mucha masa muscular.

Las lesiones, ¿se producen con más frecuencia?, ¿cómo las recuperas?

Al menos yo no noto que me lesione con más frecuencia, que es más bien poca. Tengo un par de problemillas desde hace tiempo y que lo voy gestionando como puedo, bueno como me han enseñado y aconsejado. Concretamente, el piramidal de la pierna izquierda y una condromalacia en la rodilla derecha. Los recupero con estiramientos adecuados, fortalecimiento en el gimnasio y la ayuda del masajista. Llevo ya varios años conviviendo con estas lesiones, que generalmente dan la voz de alarma cuando el cuerpo me dice que pare un tiempecito.

¿Realizas algún tipo de planificación para la temporada? ¿Realizas descansos entre temporadas o bajas el ritmo de pedaleo?

Si que planifico la temporada, mi entrenador sabe cuáles son las carreras importantes y cuáles no. Y si que hago un descanso antes de comenzar la pretemporada, entre dos y tres semanas sin coger la bici.

¿Qué te aporta entrenar regularmente, y que buscas o encuentras en el entrenamiento y en la competición a nivel personal?

El entrenar regularmente te aporta lógicamente un buen estado de forma. El ciclismo es bastante injusto con las paradas largas, ya que es bastante desagradecido. Y pierdes una barbaridad de forma. Lo veo en amigos que por cualquier motivo, familiar, trabajo, lesión etc. han dejado de pedalear una temporada larga, luego es tremendo el esfuerzo para conseguir estar de nuevo en un estado de forma aceptable. Y mucho más en la competición en donde es imprescindible competir habitualmente para no perder ese estado de sufrimiento agónico que solo se obtiene en las carreras.

Yo hasta la presente no entiendo el mtb sin competir, necesito las carreras, pero no por el hecho de ganar, sino por que saca de ti el máximo esfuerzo, como he dicho antes la carga de adrenalina solo se ve en las carreras. Evidentemente el triunfo es bonito y sobre todo cuando le ganas a gente de mucho nivel, pero en muchas carreras disfrutas lo mismo sin ganar. Para mí la motivación que supone el ir más rápido en las carreras que gente bastante más joven es un plus de felicidad.  Cosa que también me sucede en los entrenamientos, ya que todos los que lo hacen conmigo son mucho más jóvenes. Incluso en las zonas técnicas y peligrosas no me acobardo porque piense que vaya hacerme más daño que los menos viejos. Tampoco soy irrompible, pero hasta ahora he tenido suerte en ese sentido.

¿Qué consejo les darías a todos esos chavales que empiezan a entrenar y a competir soñando ser un futuro Contador, Froome, Valverde...?

Pues lo que se les suele de decir, que se diviertan y que no quieran ir más deprisa de lo que su crecimiento y estudios les permitan. La educación es fundamental, imprescindible y clave en cualquier deportista, sea aficionado o profesional. Dejar los estudios por pretender ser profesional es una autentica locura, un gravísimo error.

¿Has tenido ciclistas de referencia a lo largo de tu trayectoria?

Como dije antes empecé muy tarde a practicar el ciclismo. Aunque ya lo veía por tv, y aunque me gustaba mucho Indurain (como no), el ciclista al que aún sigo es a Hermida. Es nuestra estrella y al que todo biker que se precie le adora. Pero vaya tampoco soy yo de endiosar a nadie.


RESUMEN HISTORIAL COMPETITIVO CON LOS MEJORES PUESTOS.

Rally.

  • 3º Campeonato de España de rally En Becerril de la Sierra 2011
  • 3º Campeonato de España en Lorca 2012
  • 3º Copa de España de rally 2011
  • 1º Campeonato de Andalucía de rally 2010 y 2011
  • 1º Open de Andalucía 2010 y 2011

Maratón.

  • Subcampeón de España 2010,2011 y 2012
  • 1º Copa de España de maratones 2011
  • 1º Campeonato de Andalucía de maratón 2008, 2011 y 2014
  • 3º Vuelta a Cataluña por etapas 2009
  • 1º Vuelta a Cataluña por etapas 2010
  • Subcampeón en la ABR 2011 (por parejas) 

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